蛇石曰く「懐かしのセクション」となった中盤は、情念系とも形容されるそのボーカルがより神々しかった『MOONSTONE』、不死鳥の舞いを思わせる及川のギターリフに痺れた『Crossroads』、アウトロで及川→本石→Thomasのソロ回しが決まった愛憎曲『蛇に牡丹 -snake & peony-』と、ニューアルバム『Mardelas IV』以外の過去曲もディープに聴かせる。

ファンにいち早く届けるためにタイトなスケジュールで作ったという本公演の主題であるライブ映像作品、そして1月にリリースされた初のライブアルバム『Mardelas IV Tour 2022 in NAGOYA』に対する想いを話したあとは、及川が7弦ギター(黒×黄のJackson Randy Rhoads V)へと持ち替え、一段とヘヴィに傾倒したブロックに突入。

本石が初の作曲を手がけた『Spider Thread』は、ドリーム・シアター的なずっしりと重たいサウンド、鮮やかなテンポチェンジから炸裂した及川の長尺ソロに思わず唸ってしまう。スラッシーな色合いを強く出しつつ、視界がクリアに開けるようなポップなサビを併せ持つという折衷ぶりが光る『Bullseye』も秀逸。『World vs Honor –仁義なき世界-』では、蛇石が再び拡声器でパフォーマンスし、本石は気迫の籠ったコーラスを添えて盛り立てるなど、ヘヴィメタル~ハードロックにパンキッシュなノリも付随され、メンバーとフロアの一体感がさらに増す。

みなさんが歴代のいろんなTシャツを着てくださっていて、デビューして7年くらい経つんだなと思いました。私は過去を振り返るタイプではないけど、目の当たりにするとすごく嬉しいものですね。最近ファンになってくれた方もいれば、昔から応援してくれている方、久々に来てくれた方もたぶんいらっしゃるんだろうなって。今のMardelasを全力で見せられてよかったです。またこういうむちゃくちゃな企画があるかもしれないので、そのときは懲りずによろしくお願いします!

蛇石がそんな感傷的な言葉も聞かせ、「たぬきのバーへようこそ!」と始まった『Raccoon Party』からはいよいよクライマックス。カラフルな照明の下、一転して軽快なパーティーロックでアクセントを付け、勢いそのままになおハメを外して暴れる『Force & Justice』へ。再度Killer Wishbone-Vを携えた及川がレーザーガンの音色を重ねてプレイしたりと、遊び心と解放感に富んだ演奏でオーディエンスをどこまでも魅了してみせる。興奮冷めやらぬ中、本編を締め括ったのは壮大なバラード『String of Life』。奥深いアレンジの効いたモダンかつトラディショナルな『Mardelas IV』のナンバーを終盤に畳みかけ、最新アルバムのクオリティーをしっかりと印象づけて4人はステージを降りた。

喜びのあまり絶叫するThomasを先頭にアンコールで再登場したメンバーは、「新年1発目のライブということで、今年はいいスタートが切れそう!」(蛇石)、「ベストバラードソロが弾けたし、ベスト『Force & Justice』だったなと思います」(及川)、「楽しかったです!」(本石)と、それぞれが充実の表情で手ごたえを覗かせる。

さらに嬉しいお知らせとして、9月から国内8都市を回る秋ツアーの開催も発表され、最後の最後はこの日の30曲目となった『Apocalypse』。4人が髪を振り乱しながらアグレッシブにやり切って、見どころ盛りだくさんの楽しすぎるライブは大歓声とともに幕を閉じたのだった。

取材・文:田山雄士

《SET LIST》
  1. 1.Burn Out!
  2. 2.G-Metal
  3. 3.Phantasia
  4. 4.The Fox and The Grapes
  5. 5.Last Round Survivor
  6. 6.MOONSTONE
  7. 7.Crossroads
  8. 8.蛇に牡丹 -snake & peony-
  9. 9.Spider Thread
  10. 10.Bullseye
  11. 11.World vs Honor -仁義なき世界-
  12. 12.Raccoon Party
  13. 13.Force & Justice
  14. 14.String of Life
  15. <ENCORE>
  16. EN.Apocalypse
Mardelas

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